2016年8月17日 星期三

界面活性劑『知』多少?


  從物質的化學原理來看,因「界面活性劑」主要功能在使〝油〞與〝水〞融合,因此當一個分子同時含有親油基與親水基的物質,就可稱為「界面活性劑」;親油基通常是指長鏈烷基(如脂肪酸),親水基則是能使油性部份在水中分散或溶解,因同時具有親水與親油的功能,因此能使油與水融合在一起。

  界面活性劑能使油水融合的特性,可用在滲透、乳化、分散、起泡、消泡、潤滑、洗滌、殺菌、防靜電、防鏽等作用,所以其應用層面非常廣泛,尤其是各種清潔用品如洗衣劑、洗碗精、沐浴乳、洗髮精、牙膏,甚至肥皂。

  因為界面活性劑可分為「天然界面活性劑」及「化學合成界面活性劑」,所有界面活性劑都具有親水及親油的兩端極性,只是效用上強弱不同,但對人體有危害的並非這種「親油+親水」的性質,而是其化學結構的問題。

天然性界面活性劑

  在古代並沒有林林種種的各式清潔劑,那古人又是怎麼洗澡、洗頭、去污呢?古人懂得運用多種自然物質進行清潔。比如:洗衣服用草木灰、洗頭用淘米水,用皂角(即皂角樹的果實,功能雷同無患子)製成肥皂團洗澡,富貴人家則用豬苓,或是在皂角中加入香料製作肥皂團。

  這些從自然界取來的物質,因具有界面活性的作用,所以也都可以稱作是界面活性劑,不會對人體造成危害,而且能輕易地被自然分解,分解後再回歸自然界,對生態環境也就不會造成破壞。

化學合成界面活性劑

  化學合成界面活性劑最早出現在十九世界初,由德國化學家以人工合成原料作為洗潔劑,但只限供於工業用途。到了西元1933年,美國成功地自石油副產物(焦油)中提煉出石化界面活性劑,之後隨著洗衣機的普及化,石化合成清潔劑自此深入每個家庭之中。

  最早出現的化學合成界面活性劑為「烷基苯磺酸鈉」,簡稱ABS,為硬性界面活性劑,因在河川中很難被分解,形成泡沫公害、嚴重影響生態,所以發展出較容易被生物分解的LAS,稱之為軟性界面活性劑,但這樣的界面活性劑依然不完美,因此進一步發展出非離子、陰離子、陽離子,以及兩性離子型等的界面活性劑。

  其中最常被用來當作洗劑的,分別為陰離子及兩性界面活性劑。而SLSSLES都是屬於陰離子界面活性劑的一種。陰離子界面活性劑的刺激性來自於親油尾的長短及親水頭的結構。SLSSLES的全名分別是Sodium Lauryl SulfateSodium Laureth Sulfate,但這兩個成分的親水頭都帶有硫酸鹽(Sulfate),因此有較高的刺激性。

  部分活性劑也兼具助溶劑的功用,輔助溶解其他不溶於水的原料,但也因為界面活性劑,與你身上的油脂分子結合後,沖得不夠乾淨,沒把油脂拉下來,反倒吸附在你皮膚上,就造成所謂的殘留。

  化學界面活性劑其本身也會造成皮膚之刺激性,低濃度時,會使細胞膜失去保護、屏障之功能,造成細胞通透性之增加,高濃度時,會使細胞本身溶解。與角質結合,加上蛋白質之變性,會使細胞水腫,引起皮膚之刺激性反應,各種化學界面活性劑中,陰離子類的其反應較嚴重 ; 陽離子與之類似,並且細胞毒性比陰離類還更明顯,而非離子性界面活性劑之皮膚刺激性則較低。

  化學合成界面活性劑的成分結構在自然界是看不到的,因此微生物難以分解,當我們使用清潔劑做家事或沐浴時,所有的清潔劑都會排入水中,化學合成界面活性劑會被一般動植物吸收或食入,經過食物鏈再進入人體,人體同樣無法分解,因而逐漸會累積,影響荷爾蒙及生理分泌系統,造成生理系統的失衡,而導致病變。


  當然致病的因素並非單一,但只要改變一些物品的使用習慣,讓自己遠離傷害並且保護環境,這些並不困難。

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